Elke patiënt ervaart het prikken anders. De meeste mensen voelen enkel een lichte pijn bij het prikken van de naalden; sommigen voelen helemaal niets. Eens de naalden op hun plaats zitten doen ze geen pijn meer.
Acupunctuurnaalden zijn zeer dun, sterk en gemaakt van roestvrij staal. De punt is scherp en niet hol zoals bij een injectienaald en het inprikken doet minder pijn dan bij een inspuiting of bloedafname. Het risico op bloeding en huidirritatie is kleiner dan bij een holle naald.

Daar uw dokter de naalden zorgvuldig steriel maakt zoals zijn chirurgisch materiaal, of wegwerpnaalden gebruikt, is er geen gevaar voor infecties zoals AIDS of hepatitis B.